2. Carácter vectorial de las fuerzas


Fíjate en el saque de Rafa Nadal: según sea la intensidad del impacto de la raqueta con la pelota, su dirección, sentido y punto de aplicación, el efecto producido será diferente, y podrá significar un punto a favor o en contra en el desarrollo del partido de tenis.

Sucede lo mismo en todos los casos: no es lo mismo aplicar 10 N a un muelle en el sentido de alargamiento que en el de compresión, porque en un caso el muelle se estira y en el otro se comprime.

Es decir, las fuerzas son magnitudes vectoriales, ya que además de su magnitud (¡hacer más o menos fuerza!) hay que detallar otras características como la dirección, el sentido y el punto de aplicación.

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Las fuerzas son magnitudes vectoriales

Las fuerzas se representan mediante un vector, que es una flecha cuya longitud indica la magnitud de la fuerza, su dirección es la de la fuerza, el origen indica el punto de aplicación y la orientación del extremo el sentido de la fuerza.